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De México para el Mundo: El maíz

Existen 59 variantes del maíz en México

Entre la gran biodiversidad del país, sin duda existe una planta que se encuentra en el corazón de todos los mexicanos, el maíz.

México es cuna del maíz, el origen del Zea mays (nombre científico) se remonta a unos 7 mil años en estas tierras. Su presencia fue fundamental para las antiguas civilizaciones mesoamericanas, incluso no existe país de América Latina que no siembre esta planta.

De acuerdo al Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC) en el México existen 59 subgéneros de maíz, y el 50% de la superficie agrícola nacional está destinada a este alimento. Entre los diferentes tipos de maíz que encuentras, los ha de granos de color amarillo, de color blanco, e incluso de colores.

El maíz es el común denominador en el continente americano.

La gastronomía mexicana no sería la misma sin el protagonismo del maíz: tortilla, pan de elote , pozole, elotes, quesadillas, tacos y muchos platillos más son parte de la lista de donde esta planta hace gala.

Sin embargo, el cultivo del maíz no es exclusivo de México, otros países como Colombia y Venezuela tienen al maíz al centro de su cocina, con platos como empanadas, arepas, entre muchos más.

Su riqueza nutritiva es indiscutible, son fuente de energía por su noble cantidad de proteínas, fibra, lisina y vitamina A. Por ello, el maíz es uno de los cuatro alimentos mayor producidos en el mundo aunque sea conocido por otros nombres como: choclo, jojoto, corn, milho y elote.

Pero no sólo cuenta con virtudes alimenticias, las cuales hay que recalcar, tienen la facilidad de transformarse en harinas, hojuelas y pastas; también es utilizado en procesos industriales como la fabricación de plásticos biodegradables, productos farmacéuticos, producción de almidón, aceites, bebidas alcohólicas, edulcorantes como la fructosa y ¡hasta biocombustibles !

Este cultivo desempeña un rol tan importante en la generación de empleo en áreas rurales como en la alimentación de la población, al punto de que forma de parte de los cultivos esenciales de la economía del país. La introducción de especies híbridas , modificadas genéticamente para una mayor productividad y resistencia a las plagas, pone al país y a la seguridad alimentaria de la población en una situación delicada; pues atenta con acabar con las especies locales de la mazorca, así como con el sustento del pequeño productor que no puede pagar los derechos legales de las grandes corporaciones que los agreden legalmente al propagarse por medio del viento las semillas a plantaciones vecinas de forma no intencionada.

Aún más. Estudios recientes afirman que los productos transgénicos causan efectos a largo plazo en la cadena alimenticia hasta llegar al hombre, donde causan alergias e intolerancias alimentarias que cada día son más evidentes.

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