masajes en los atletas

El papel de los masajes en el atleta.

Los masajes son muy populares entre los atletas, entrenadores y preparadores físicos, sin embargo existe muy poca evidencia científica sobre el efecto real de los mismos –según el “North American Journal Of Sports Physical Therapy”-

Existen muchos beneficios de los masajes enfocados en atletas como para la preparación psicológica, el performance deportivo, la recuperación y prevención de lesiones después de los entrenamientos o competencias y para el tratamiento de diversas patologías asociadas al deporte .

Pero… sabemos realmente qué tipo de masaje, quién es el profesional indicado para realizarlo y cuando es el momento correcto de aplicarlo para aprovechar estos beneficios???

El masaje deportivo se define como un conjunto de técnicas especializadas para atletas o individuos activos con el propósito de ayudar a la recuperación, prevención y el tratamiento de lesiones deportivas. Según la Pacific University School of Physical Therapy en Hillsboro, Oregon, como “Un tipo de masaje vigoroso utilizado para preparar atletas para el mejor performance que utiliza diferentes técnicas incluyendo movilización articular, estiramiento, relajación post-isométrica, masaje transverso y masaje de puntos de presión”.

Existen tres técnicas de masaje deportivo reportado en la literatura científica:

Effleurage: es una técnica sueca o maniobra propia del masaje. Se trata de un término francés, procedente de “effleurer”, que significa rozar o tocar suavemente.

Mediante dos mecanismos, el primero y más evidente al ayudar en la evacuación de sustancias que perpetúan el proceso inflamatorio, liberando la zona afecta de sustancias tóxicas, mejorando la circulación y con ello favoreciendo la llegada de metabolitos y sustancias que colaboren en la recuperación. Un segundo mecanismo se basa en la teoría de “GATE CONTROL”, un mecanismo que actúa bloqueando la entrada de impulsos dolorosos en la médula espinal.

Petrissage: técnica sueca que como su nombre lo indica proveniente de pétrir, que significa amasar. Se basa en dicho movimiento muy potente y vigoroso que le permite trabajar profundamente en los músculos.

Muy valiosa para ayudar a descomponer y eliminar depósitos de grasa alrededor de los músculos. También ayuda a prevenir la rigidez muscular después del ejercicio y puede aliviar el espasmo muscular.

DTFM (deep transverse friction massage): También conocido como “Cross-fiber friction” Se lleva a cabo realizando movimientos profundos de forma transversal al sentido de las fibras musculares del tejido en cuestión.

Esta técnica es utilizada en su mayoría para tratamiento de tendinitis y casos de tendinosis, así como para aumentar la elasticidad muscular con enfoque en las zonas de transición músculo-tendinosa. Otro de los objetivos es la ruptura de adhesiones y evitar la formación de fibrosis entre los diferentes planos profundos y las fascias musculares, mejorando así la movilidad, disminuyendo la espasticidad.

En el ambiente deportivo, los masajes en se han utilizado durante muchos años para cumplir diferentes objetivos y en general se realizan en dos momentos en un atleta:

“Pre-event massage” el masaje previo al evento deportivo.

Este tipo de masajes se han utilizado para una preparación mecánica previa al esfuerzo físico que exige el ejercicio. Sin embargo, en estudios con un nivel de evidencia considerable, no se ha demostrado que sus beneficios sean superiores a las técnicas de estiramiento estático y dinámico, los ejercicios de calentamiento “warm-up drills”, simulaciones de juego y a las imágenes mentales “mental Imagery” (una técnica muy innovadora para la preparación física y mental que tomaremos como tema para otra de nuestras publicaciones).

Este tipo de masajes también se ha utilizado para disminuir la ansiedad previa a una competencia, en este aspecto, se ha comprobado la disminución de los niveles de presión arterial en una sesión de 30 a 90 minutos continuos de masaje tipo sueco mostrando los mejores valores de reducción de presión arterial. Así mismo se ha demostrado la disminución de los niveles de cortisol (hormona del estrés) en grupos de atletas sometidos a una sesión de masaje sueco por 30 minutos dos veces por semana durante cinco semanas.

Lamentablemente, a diferencia de lo que se cree sobre el masaje terapéutico previo a la actividad física para mejorar el performance deportivo, no existe evidencia científica en los estudios con un nivel alto (2) para demostrar que existe una mejoría significativa. Sin embargo los beneficios encontrados en estos estudios, fueron los siguientes:

La disminución del dolor posterior a la actividad física intensa.

El aumento en la elasticidad y la fuerza muscular.

Efectos del masaje en la recuperación después de la actividad física.

El retraso en la aparición muscular de dolor o “DOMS” por sus siglas en inglés (Delayed Onset Muscle Soreness) es una respuesta fisiológica muy común experimentada por los atletas al término de las rutinas deportivas en especial cuando se aumenta la intensidad y las demandas físicas. Este efecto se presenta en 24 a 72 horas posterior a la actividad física y se ha demostrado que puede disminuir el performance de un atleta de alto rendimiento. Afectando directamente los arcos de movilidad por medio de la espasticidad muscular y la fuerza muscular.

Se trata de un efecto natural y fisiológico que ocurre como proceso del acondicionamiento físico y fortalecimiento muscular, sin embargo en un atleta de alto rendimiento con demandas físicas altas puede generar consecuencias muy graves.

Se han investigado diferentes técnicas para evitar o disminuir los efectos del DOMS. Diferentes estudios han demostrado el efecto de los masajes para este objetivo obteniendo resultados satisfactorios.

El masaje posterior a la actividad física mejora la circulación sanguínea, lo cual ayuda directamente a la disminución del edema local. También se ha logrado demostrar que una sesión de 30 minutos de masaje a las dos horas posteriores a la actividad física, disminuyen el efecto del DOMS y de algunas sustancias que influyen en la presencia de dolor muscular, como la creatincinasa.

El rol del masaje deportivo en el tratamiento de lesiones deportivas.

En contraste con las creencias que se tienen sobre el masaje deportivo para recuperación o tratamiento de una lesión deportiva, no se ha logrado demostrar un beneficio directo del masaje aislado sobre diferentes patologías relacionadas con el deporte . Esto es debido a que existe una gama muy amplia de lesiones deportivas, en algunas de ellas el masaje está incluso contraindicado por el riesgo de agravar algunas lesiones. Por otro lado, no se debe de tomar el masaje como tratamiento único para lesiones deportivas, el estiramiento muscular y los ejercicios de fortalecimiento por ejemplo, forman parte de un esquema completo de tratamiento. Sin embargo el masaje bien indicado como parte de un programa de terapia física y rehabilitación personalizado resulta benéfico para el atleta lesionado.

En conclusión, no se ha logrado demostrar de forma científica el efecto del masaje deportivo y las diferentes técnicas aplicadas para mejorar el performance del atleta. Sin embargo, es una técnica que ha sido utilizada de generación tras generación durante muchos años (2,500 D.C.) y si se han comprobado algunos efectos benéficos para el deportista. El más importante de estos es a nivel psicológico, la sensación de bienestar, disminución del stress y ansiedad. El efecto sobre la recuperación posterior a la actividad física si se ha demostrado, aunque los resultados no son significativos, hace falta profundizar en estudios de mayor evidencia para comprobarlo.

Es importante que se identifique al masaje deportivo como un adyuvante a una preparación física integral, sin dejar atrás la preparación previa al ejercicio, como la fase de calentamiento y al término del mismo, como la fase de enfriamiento. Fundamentales para mantener la función muscular y prevenir las lesiones relacionadas al deporte .

Dr. Alejandro Abner Barragán López Coordinador Médico Sports Clinic

Especialista y Subespecialista en: Ortopedia-Artroscopia-Cirugía Deportiva.

Graduado en Universidad La Salle Facultad Mexicana de Medicina.

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