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Los unicornios SI existen, pero en el mar: El Narval

El narval es el unicornio marino, una marsopa de color pálido que se encuentra en aguas y ríos costeros del Ártico, y quizás sea el origen de las leyendas de los unicornios en el reino animal.

Realmente el cuerno que vemos al frente, es un diente que sobresale del labio superior en el macho y se convierte en una forma de espada, espiral de hasta 8,8 pies (2,7 metros) de largo.

Los científicos no están seguros del propósito del colmillo retorcido de manera helicoidal, pero algunos creen que es importante en los rituales de apareamiento donde tal vez utilizan para impresionar a las hembras o para luchar pretendientes rivales. Otras investigaciones apuntan a que la gran cantidad de terminaciones nerviosas en ese colmillo le sirven para detectar cambios en las corrientes marinas y por ende, en su navegación por los mares del ártico, al norte de Canadá.

A las hembras a veces les crece un pequeño colmillo , pero no llega a ser tan prominente como del macho.

Los Narvales están relacionados con los delfines nariz de botella, belugas, marsopas y orcas. Y al igual que algunos otros marsopas, viajan en grupos y se alimentan de peces, camarones, calamares y otros platos acuáticos.

A menudo son vistos nadando en grupos de 15 a 20 individuos, aunque grandes grupos de hasta cientos, o incluso varios miles-narvales han sido avistados. A veces, estos grupos quedan atrapados al desplazarse los bloques de hielo de las zonas donde se alimentan y son víctimas de cazadores inuit (esquimales) , osos polares y morsas por su carne grasa,

Tradicionalmente el pueblo inuit caza el narval por sus largos colmillos y su piel, una fuente importante de vitamina C en la dieta tradicional del Ártico, donde la comida escasea.

Es sumamente preocupante que con los cambios climáticos, las especies de mayor tamaño son las más propensas a extinguirse, y el narval, al igual que el tiburón ballena , no está exento de esa situación; pues el cambio en los patrones de las corrientes de agua que se derriten en el polo norte, y la cantidad de alimento disponible es cada vez menor.

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