vainilla

La vainilla: aroma y sabor

Su delicioso aroma y peculiar sabor hacen de la vainilla una de las esencias favoritas en la cocina mexicana

Esta orquídea lleva por nombre xtlilxochitl o tlilxóchitl que en náhuatl significa “flor negra”, pero fueron los españoles quienes la bautizaron como vainilla, debido a que sus frutos se parecen a las vainas de las espadas, las cuales llegan a medir entre 15 y 30 cm.

Al igual que el chile y el maíz , la vainilla es uno de los tesoros que los españoles descubrieron en América.

El origen de esta bella flor se encuentra en las tierras mexicanas. La flor de vainilla crece en climas cálidos y húmedos. Actualmente existen cultivos en la Sierra Madre de Oaxaca, en la Selva Lacandona en Chiapas y en Quintana Roo.

Los mayas y los aztecas utilizaban a la vainilla para endulzar el sabor de las bebidas de cacao que eran destinadas a guerreros y nobles. Hernán Cortés, al conocer la vainilla, no dudo en llevarla a Europa donde llegó a saborizar las bebidas de la reina Elizabeth I.

Hoy por hoy, la vainilla es parte de nuestra vida diaria ya que está presente en una larga lista de alimentos y bebidas como postres, helados, y hasta perfumes.

La vainilla es una planta que florece entre los meses de marzo y abril, aunque en ocasiones lo hacen entre febrero y mayo. Sus flores abren durante el día entre las 7:00 y las 15:00 horas para dispersar su peculiar aroma dulce.

Algunos especialistas consideran que la vainilla podría estar en riesgo de extinción en vida silvestre si no se adecuan los procesos de cultivo de la misma, los cuales tiene que realizarse con técnicas ambientalmente amigables. Al igual que otras flores, dependen de la polinización de las abejas , cuya población está decreciendo fundamentalmente por los plaguicidas y el calentamiento global.

Conocer la riqueza natural que tiene origen en nuestro país nos ayuda a enamorarnos más de la biodiversidad. Hay que recordar que al proteger nuestros recursos naturales, también protegemos nuestra cultura e historia.

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